Col. William F. Cody (Buffalo Bill) (1889) - Rosa Bonheur

1400+ mensen volgen Art Salon Holland op Facebook, dat wil jij toch niet missen?

Rosa Bonheur, Col. William F. Cody (Buffalo Bill), 1889, olieverf op doek 47 x 38.7 cm, Buffalo Bill Center of the West, Cody, Wyoming, USA
Rosa Bonheur, Col. William F. Cody (Buffalo Bill), 1889, olieverf op doek 47 x 38.7 cm, Buffalo Bill Center of the West, Cody, Wyoming, USA
Kunstenaar Rosa Bonheur
Land Frankrijk
Stijl / Stroming / Periode realisme 19e eeuw
Locatie / Museum Buffalo Bill Center of the
West
, Cody, Wyoming, USA

William Frederick Cody (1846-1917) was een Amerikaanse spoorzoeker, bisonjager, militair en artiest uit de Amerikaanse staat Iowa. Nadat hij in zijn kindertijd enige tijd in Canada had gewoond, vestigde hij zich samen met zijn familie vervolgens in Kansas. Vanwege de dood van zijn vader werkte Cody al vanaf zijn elfde jaar. Toen hij vijftien was, werkte hij tussen 1860 en 1861 als ruiter voor de vermaarde Pony Express, die post, kranten, pakketjes en andere zaken bezorgde in het enorme grondgebied van Missouri tot Californië. Tijdens de Amerikaanse burgeroorlog vocht hij aan de kant van de Noordelijken vanaf 1863 tot aan het einde van de oorlog in 1865. Tijdens de oorlogen met de indianen, die kort daarop begonnen, diende hij als verkenner in burgertenue voor het Amerikaanse leger, waarvoor hij wegens betoonde moed de Medal of Honor kreeg uitgereikt in 1872. Vanwege zijn avontuurlijke leven, verwierf hij al vroeg in zijn leven de status van een legende. Hij gold als een van de helden in de toen nog prille Amerikaanse geschiedenis van het Wilde Westen. Cody buitte dat uit in een eigen rondreizende theatershow, waarin hij de verovering van het Westen en de strijd met de indianen tot thema had gemaakt. In 1883 richtte hij het grote Buffalo Bill's Wild West theatergezelschap op, waarmee hij eerst in de Verenigde Staten en later in Engeland en West-Europa (van 1887 tot 1892 en van 1902 tot 1906) met groot succes op tournee ging. Met de winst van zijn Amerikaanse shows had Cody een grote ranch met zestien vierkante kilometer grond gekocht bij North Platte in Nebraska in 1886. Hij noemde het de The Scout's Rest Ranch. Het bestond uit een landhuis met achttien kamers en een enorm winterverblijf voor de paarden en andere dieren, die meededen in zijn shows. De gerespecteerde Italiaanse auteur Emilio Salgari, die bekend was vanwege zijn fictieve avonturenverhalen, zag de spektakelshow in Italië en ontmoette Cody vervolgens persoonlijk. Hij was zo onder de indruk geraakt dat hij Cody vervolgens opnam als held in verschillende van zijn romans. Kunstschilder Rosa Bonheur, die gespecialiseerd was in het schilderen van paarden, zag de show van Cody in 1889 in Parijs. Ze was diep onder de indruk van de wilde Amerikaanse dieren, die hij had meegebracht en nog meer van de uitgedoste Indiaanse krijgers in de wervelende show. Ze nodigde de showman hem uit op haar kasteel in Fontainebleau, en bij die gelegenheid maakte ze dit beroemde portret van hem. Het schilderij is nu het absolute topstuk uit de collectie van het Buffalo Bill Center of the West in Cody, in de staat Wyoming. [SK]