The British Museum, Londen

1300+ mensen volgen Art Salon Holland op Facebook, dat wil jij toch niet missen?

Het British Museum behoort tot de oudste musea in de wereld. De schotse wetenschapper (arts en botanicus) en verzamelaar van alles dat los en vast zit Hans Sloane (1660-1753) geldt als de grondlegger van het museum. In 1753 deed hij zijn collectie over aan 'koning en parlement' van Engeland voor een koopje. Onder de 200.000 stukken, die zijn verzameling besloeg, waren rariteiten, 50.000 boeken, manuscripten en tekeningen en een immens herbarium, dat bestond uit 337 ingebonden boeken met gedroogde plantensoorten, die hij onder andere had verzameld tijdens een verblijf op Jamaica. Het museum ging open op 15 januari 1759 en de collectie groeide in de eeuwen daarna stevig door op basis van de Britse kolonisatie, ontdekkingsreizen en gebiedsveroveringen van over de hele wereld. In de Otaheite zaal kunnen bijvoorbeeld voorwerpen en kunstschatten worden bekeken die de expeditie van zeeman en cartograaf James Cook (1728-1779) had opgeleverd in de Stille Zuidzee. In 1772 werd een collectie antiquiteiten van de Engelse antiquair, archeoloog, diplomaat en vulkanoloog William Hamilton (1730-1803) aangeschaft, die mede bestond uit een indrukwekkende verzameling Griekse vazen. Dergelijke aankopen gingen in een rap tempo voort. In 1816 kocht het Britse parlement een prominente beeldencollectie aan uit de Griekse klassieke oudheid van Lord Elgin (1766-1841). Deze verzameling wordt nog altijd beschouwd als een van de hoogtepunten uit de collectie van het British Museum. De sculpturencollectie van Elgin bestond onder meer uit de marmeren beeldengroep, die ooit trots het timpaan van de belangrijkste Griekse tempel uit de klassieke oudheid had gesierd, het Parthenon op de Akropolis van Athene. De Griekse staat is al jaren bezig op diplomatiek en juridisch niveau om dit belangrijke stuk nationaal erfgoed terug te krijgen van het Verenigd Koninkrijk, tot op heden nog altijd zonder concreet resultaat. Vanwege het gestage tempo waarin de collectie bleef doorgroeien, werd het oorspronkelijke pand, Montagu House, te klein. In 1847 opende het huidige museum gegoten in de vorm van een neoclassicistisch tempelgebouw de deuren voor het publiek. Het is een ontwerp van de Engelse architect Robert Smirke (1780-1867)

The British Museum in Londen (Foto: Ham II, bewerking: Jacek Halicki)
The British Museum in Londen (Foto: Ham II, bewerking: Jacek Halicki)

VERZAMELINGEN

Het museum steunde actief archeologische opgravingen en wetenschappelijk onderzoek in landen als Perzië, Turkije, Syrië, Irak en Soedan. Zo kwamen halverwege de negentiende eeuw kunstschatten uit het Mausoleum van Halicarnassus in Turkije en de stad Nimrud, een hoofdstad van het oude Assyrische Rijk, in het museum terecht. Op vergelijkbare wijze verkregen, valt er ook een enorme verzameling bodemvondsten uit opgravingen van de oud Egyptische beschaving te bewonderen in het museum, naast kunst van de Etrusken, Grieken en Romeinen. Deelverzamelingen van het museum komen uit gebieden in het Midden-Oosten, Afrika, Noord- en Zuid-Amerika, Australië en Azië. Want op welke continenten zijn de Britten in hun expansiedrift niet geweest? De Totale collectie beslaat 13.000.000 items. Het spreekt voor zich dat deze onmogelijk allemaal kunnen worden getoond. Gebruiksvoorwerpen zoals beelden, kostuums en kleding, kookgerei, maskers, sieraden en wapens van hout, keramiek, metaal, steen en stof gaan in enkele gevallen terug tot ver voor de prehistorie. Het museum bezit een aparte munten en medailleverzameling. Slechts een gedeelte is op zaal te zien voor het publiek, desondanks behoort Het British Museum tot de grootste musea ter wereld met een vloeroppervlakte van bijna 26.000 vierkante meter. Slechts een tiental musea wereldwijd is nog aanzienlijk groter, zoals het Louvre in Parijs, de Hermitage in Sint-Petersburg en de Metropolitan Museum of Art in New York. Voor liefhebbers van Europese kunst vanaf de renaissance biedt het museum ook een zeer interessante deelverzameling. Het 'Department of Prints and Drawings' bestaat uit ruim 50.000 unieke tekeningen en waterverfstudies op papier, en nog eens 2.000.000 prenten en grafiekbladen van Westerse kunstenaars. Hoogtepunt is onder meer een karton van Rafaël, een houtskooltekening dat hij tussen 1509 en 1511 maakte ter voorbereiding op de Mackintosh Madonna, die ook in Londen te zien is in de National Gallery. Voorts zijn er in deze afdeling magistrale voorstudies te bewonderen, die het publiek een kijkje gunnen in de keuken van grote meesters als William Blake, Jheronimus Bosch, Sando Botticelli, John Constable, Edgar Degas, Eugène DelacroixAlbrecht Dürer, Thomas Gainsborough, Vincent van Gogh, Francisco Goya, William Hogarth, Hans Holbein de Jonge, Claude Lorrain, Michelangelo, Jacopo da Pontormo, Dante Gabriël RossettiPeter Paul Rubens, Titiaan, William Turner, Leonardo da Vinci en James McNeill Whistler. Van Rembrandt en zijn leerlingen tenslotte zijn er etsen en een aanzienlijke collectie tekeningen. Noemenswaardig van de grote Hollandse meester zelf, is een innemende virtuoos getekende houtskoolstudie naar een Aziatische olifant van omstreeks 1637.

BEZOEKERSINFORMATIE


ADRES
Great Russell St, Bloomsbury,
London WC1B 3DG, Londen, Verenigd Koninkrijk
Telefoon: +44 (0)20 7323 8000

OPENINGSTIJDEN
- Dagelijks van 10 tot 17.30 uur
- Feestdagen: gesloten op 1 januari, Goede Vrijdag en 24, 25 en 26 december
 
WEBSITE

Bezoek de website van het British Museum in Londen