Millie Smith (1846) - Ford Madox Brown

1400+ mensen volgen Art Salon Holland op Facebook, dat wil jij toch niet missen?

Ford Madox Brown, 1846, olieverf op papier, 22.8 x 17,5 cm, Walker Art Gallery, Liverpool
Ford Madox Brown, 1846, olieverf op papier, 22.8 x 17,5 cm, Walker Art Gallery, Liverpool

Nadat de jonge Engelse kunstenaar Ford Madox Brown voor een studieperiode van een jaar in Rome was geweest en daar kennis had gemaakt met het werk van de Duitse Nazareners, die de Italiaanse kunst van vóór de renaissance bestudeerden, werd zijn werk lichter en zijn kleurgebruik helderder. Dat kwam ook door een serie portretten, die hij van Holbein in Basel zag. Vanaf dat moment liet hij het sombere kleurgebruik  van overwegend bruintinten in de stijl van Rembrandt achter zich.
Op dit portret van Millie Smith, het vijfjarige dochtertje van zijn hospita en vriendinnetje van zijn driejarige dochtertje Lucy, zien we deze nieuwe frisse stijl toegepast. Het is een voorbode van zijn latere schilderijen in de stijl van de Prerafaëlieten. Het portretje werd door Madox Brown geschilderd vlak nadat hij in Engeland was teruggekeerd. De ietwat sombere sfeer, welke het schilderijtje ondanks de jeugdige leeftijd van het geportretteerde meisje uitstraalt, valt wellicht te verklaren door het verdriet dat de kunstenaar voelde door de dood van zijn vrouw, die tijdens de terugreis vanuit Rome naar Engeland was komen te overlijden.