Kathedraal Rouen, Westgevel, zonlicht (1894) - Claude Monet

1000+ mensen volgen Art Salon Holland op Facebook, dat wil jij toch niet missen?

Claude Monet (1840-1926), 'Kathedraal Rouen, Westgevel, zonlicht', 1894, olieverf op doek, 100.1 x 65.8 cm, National Gallery of Art, Washingon, DC
Claude Monet (1840-1926), 'Kathedraal Rouen, Westgevel, zonlicht', 1894, olieverf op doek, 100.1 x 65.8 cm, National Gallery of Art, Washingon, DC

Toen Monet eenmaal een ervaren schilder was, kon hij zich steeds dieper vastbijten in slechts één beeldmotief, dat hij bij verschillende weersomstandigheden en op verschillende tijdstippen van de dag steeds weer opnieuw schilderde. Zo wilde hij de invloed van de atmosferische omstandigheden en het licht onderzoeken en aantonen. De Gotische Onze-Lieve-Vrouwekathedraal van Rouen, waaraan werd gebouwd vanaf de 13e tot en met de 16e eeuw, is een voorbeeld van een dergelijk motief. Hij schilderde de Westelijke gevel en het bijbehorende portaal meer dan dertig keer op locatie tussen 1892 en 1893. In 1894 werkte hij in zijn atelier verder aan deze in de buitenlucht gemaakte schilderijen. Twintig daarvan werden in mei 1895 in de galerie van zijn vaste kunsthandelaar en vriend Paul Durand-Ruel geëxposeerd.
De sfeer in deze serie schilderijen, welke tot de stijl van het impressionisme worden gerekend, is inderdaad zeer uiteenlopend. In dit schilderij, dat zich bevindt in de National Gallery of Art te Washington, is de zindering van het reflecterende zonlicht bijna voelbaar. Maar Monet maakte ook enkele versies bij een mistige atmosfeer en bij regenachtig somber weer. De kathedraal is steeds geschilderd in lagen van dik opgebrachte olieverf. Monet weet de omstandigheden in de eerste plaatse te suggereren door de kleursamenstelling, maar ook door de scherpte van de architecturale kerkvormen te veranderen als gevolg van wel of niet duidelijk waarneembare kleurovergangen. Deze kunnen ontstaan door een geraffineerde grove penseelvoering. Meerdere versies van de kathedraal van Rouen bevinden zich in Musée d'Orsay te Parijs. Een opvallende felrood gekleurde versie getiteld Kathedraal Rouen, voorgevel bevindt zich in het Pola Museum of Art in Japan. Verder zijn er versies te vinden in het Louvre te Parijs en in het Folkwang Museum te Essen.