William Etty (1787-1849)

1300+ mensen volgen Art Salon Holland op Facebook, dat wil jij toch niet missen?

Van onze redactie
  
Het oeuvre van William Etty wordt gerekend tot de Engelse romantiek. Hij is opgeleid aan de Royal Academy Schools vanaf 1806 door verschillende kunstenaars, onder wie John Flaxman, Henry Fuseli en Sir Thomas Lawrence. Tussen 1816 en 1824 onderneemt de kunstenaar reizen naar Florence, Venetië, Rome en Parijs, maar hij zal zijn leven wonen en werken in Engeland.

William Etty (1787-1849), Naakt, ca. 1825, olieverf op doek, 100 x 64 cm, Tate Gallery, Londen
William Etty (1787-1849), Naakt, ca. 1825, olieverf op doek, 100 x 64 cm, Tate Gallery, Londen

Etty specialiseerde zich in het vrouwelijk naakt, waarvoor hij de ideale verpakking vond in Bijbelse en mythologische taferelen en in monumentale historiestukken. Zelf gaf hij aan met deze stukken voor alles een morele boodschap te willen uitdragen. Hij was de enige schilder in Engeland van vóór de twintigste eeuw, dus vóór een kunstenaar als Lucian Freud, die het naakt nadrukkelijk koos als hoofdmotief van zijn werk. Ondanks heftige kritiek vanuit de Engelse pers, omdat zijn werk onbehoorlijk zou zijn, was Etty toch uiterst succesvol bij het publiek van zijn tijd. De waardering blijkt ook uit zijn lidmaatschap van de Royal Academy, dat hij in 1828 verwerft. In de jaren dertig en veertig van de negentiende eeuw gaat Etty over op het schilderen van kleinere minder ambitieuze schilderijen, wat hem op de kritiek kwam te staan, dat hij deze louter schilderde voor de kunsthandel. Ook schilderde hij gedurende zijn carrière portretten en schetsen van landschappen in olieverf, die op hun best - vanwege spontaniteit en de losheid van schilderen - de kwaliteit van het werk van John Constable weten te evenaren. Tot 1848 blijft de kunstenaar in Londen wonen, dan vertrekt hij naar York, waar hij geboren is, hier komt hij in 1849 te overlijden. De roem, die hij tijdens zijn leven genoot is nooit meer teruggekomen, maar desondanks is zijn werk te bewonderen in grote musea als Tate Britain en het Victoria en Albert Museum in Londen en het Metropolitan Museum of Art in New York.
 

SCHILDERIJEN ETTY