Henri Rousseau (1844-1910)

1300+ mensen volgen Art Salon Holland op Facebook, dat wil jij toch niet missen?

Van onze redactie

Pas toen de Franse kunstenaar Rousseau rond veertigjarige leeftijd pensioneerde, ging hij zich bewust op de schilderkunst richten. Hij volgde geen opleiding, maar vertrouwde op zijn eigen gevoel en fantasie. Dit resulteerde in een zeer authentieke ‘naïeve’ stijl. Zijn werk wordt ook wel als primitivisme aangeduid. De latere surrealisten, en ook Picasso, waren er zeer van onder de indruk.

Henri Rousseau, Exotisch landschap, 1908, olieverf op doek, 116 x 89 cm, Privécollectie
Henri Rousseau, Exotisch landschap, 1908, olieverf op doek, 116 x 89 cm, Privécollectie

De schilderijen van Rousseau zijn onmiddellijk herkenbaar. Dat is niet alleen vanwege de naïeve stijl, maar ook vanwege het magische en exotische junglebeeldmotief dat hij vaak toepaste. De voorstelling oogt heel plat. Zijn werk is niet ruimtelijk, maar het is wel altijd heel zorgvuldig afgewerkt. Voor het weergeven van het overdadige groen, zou de kunstenaar meer dan vijftig tinten groen gebruiken. Rousseau was autodidact. Hij leerde vooral door schilderijen te kopiëren in museum het Louvre in Parijs. Zijn eerste tentoonstelling vond plaats in 1885 in de Salon Libre des Beaux-Arts des Champs-Elysées. In hetzelfde jaar wordt hij afgewezen voor de prestigieuze Salon van Parijs, dat jaarlijks een overzicht pleegt te geven van de stand van zaken in de kunstwereld van dat moment. In het jaar daarna exposeert hij bij de Salon des Indépendants, eveneens een jaarlijks evenement, dat in het leven was geroepen als reactie op de conservatievere Salon. Door zijn regelmatige deelname aan deze tentoonstelling werd Rousseau mondjesmaat bekender binnen de avant-gardewereld. Zo ontmoette hij de invloedrijke kunstenaar Paul Gauguin en de schrijver Alfred Jarry, die als eerste zijn talent erkende. Ook ontmoette hij Picasso, die zelfs een aantal van zijn werken kocht. Rousseau wordt ook wel ‘De Douanier’ genoemd, vanwege zijn voormalige werk bij de douane.