De arenleesters (1857) - Jean-François Millet

Jean Francois Millet, De arenleesters, 1857, olieverf op doek, 84 x 112 cm, Musée d’Orsay, Parijs
Jean Francois Millet, De arenleesters, 1857, olieverf op doek, 84 x 112 cm, Musée d’Orsay, Parijs
Kunstenaar Jean-François Millet
Land Frankrijk
Stijl / Stroming / Periode School van Barbizon,
realisme 19e eeuw /
moderne kunst
Locatie / Museum Musée d’Orsay,
Parijs


Samen met De steenkloppers van Gustave Courbet uit 1849 en De last / De wasvrouw uit 1850-53 van Honoré Daumier wordt dit schilderij van Millet beschouwd als een icoon van de negentiende-eeuwse kunststroming van het realisme. De kunstenaars schilderden het leven zoals het echt was, daarbij toonden ze nadrukkelijk de armoede, die heerste onder de arbeidersbevolking. Arenleesters, meestal vrouwen, die bij de oogst achtergebleven aren moesten oprapen, behoorden tot de aller-slechtst betaalde arbeiders van het platteland. De sociaal bewuste onderwerpskeuze van de realisten provoceerde de heersende norm in de kunstwereld. En helemaal als het schilderij op groot formaat werd uitgevoerd, daarvan is Een begrafenis in Ornans uit 1849-50 van Courbet een schoolvoorbeeld.