De begrafenis van Sint Serapia (1639-40) - Claude Lorrain

Claude Lorrain, De begrafenis van Sint Serapia, 1639-40, olieverf op doek, 212 x 145 cm, Museo del Prado, Madrid
Claude Lorrain, De begrafenis van Sint Serapia, 1639-40, olieverf op doek, 212 x 145 cm, Museo del Prado, Madrid
Kunstenaar Claude Lorrain
Land Frankrijk
Stijl / Stroming / Periode barok / 17 eeuw
Locatie / Museum Prado, Madrid, Spanje


Sint Serapia, ook bekend als Seraphia uit Syrië is een Romeinse slavin, martelaar en heilige geboren in de 1e eeuw na Chr. en gestorven in 119 na Chr. Hoewel vele mannen met de jonge Serapia wilden trouwen, besloot deze haar leven uitsluitend aan God te wijden. Na de dood van haar ouders verkoopt ze alle familiebezittingen en verdeeld de opbrengst onder de armen. Vervolgens gaat ze vrijwillig als slavin werken voor een Romeinse vrouw van adel. Deze is zo getroffen door het harde werken van Serapia, haar goede daden en haar piëteit, dat ze zich bekeerd tot het Christendom. Tijdens de heerschappij van keizer Hadrianus tracht men Serapia te dwingen het Christelijk geloof af te zweren, door haar te martelen op bevel van de Romeinse prefect Berilus. Haar beulen trachten haar onder meer in de brand te steken, maar ze vat wonderbaarlijk genoeg geen vlam, uiteindelijk wordt ze onthoofd. Jaarlijks op 3 september wordt haar martelaarschap herdacht. Op het schilderij zien we hoe de heilige Serapia wordt begraven op het Piazza de Vincidiano te Rome, waar zij wordt bijgelegd in de tombe van haar werkgeefster, de eveneens heilig verklaarde Sint Sabina.