Portret van Victorine Meurent (1862) - Édouard Manet

Edouard Manet, Portret van Victorine Meurent, 1862, olieverf op doek, 42.9 x 43.8 cm, Museum of Fine Arts, Boston, MA, USA
Edouard Manet, Portret van Victorine Meurent, 1862, olieverf op doek, 42.9 x 43.8 cm, Museum of Fine Arts, Boston, MA, USA

Op dit schilderij zien we Victorine Meurent (1844-1927), één van de vaste schildersmodellen, waar Édouard Manet mee werkte. Ze stond model voor twee belangrijke schilderijen, die hij in 1863 schilderde. Beide doeken veroorzaakten de nodige ophef in de kunstwereld van Parijs van die dagen: Le dejeuner sur l'herbe en Olympia. Meurent was een professioneel model, dat onder andere ook model stond voor de impressionist Edgar Degas, de Belgische high society portretschilder Alfred Stevens en Henri de Toulouse-Lautrec. Ze was op haar zestiende begonnen als kunstenaarsmodel in het atelier van Thomas Couture.
Begin jaren zeventig van de negentiende eeuw ging Meurent schilderlessen volgen. Hoewel ze het favoriete model van Manet was, vervreemden ze van elkaar, omdat ze belangstelling toonde voor de academische stijl. Dit was de stijl waar Manet zich nu juist fel tegen had gekeerd. Ze bouwde een zelfstandige kunstenaarscarrière op en exposeerde zes keer op de jaarlijks terugkerende Salontentoonstellingen van Parijs. In 1903 werd ze lid van de prestigieuze Société des Artistes Français, de organisatie die de jaarlijkse salontentoonstelling organiseerde, nadat de Franse overheid zich daarvan definitief had teruggetrokken.