Henri Rousseau (1844-1910)

Van onze redactie
  

Pas toen de Franse kunstenaar Rousseau rond veertigjarige leeftijd pensioneerde, ging hij zich bewust op de schilderkunst richten. Hij volgde geen opleiding, maar vertrouwde op zijn eigen gevoel en fantasie. Dit resulteerde in een zeer authentieke, ‘naïeve’ stijl, ook wel primitivisme genoemd, waar de latere surrealisten, en ook Picasso, zeer van onder de indruk waren.

Henri Rousseau, Exotisch landschap, 1908, olieverf op doek, 116 x 89 cm, Privécollectie
Henri Rousseau, Exotisch landschap, 1908, olieverf op doek, 116 x 89 cm, Privécollectie

De schilderijen van Rousseau zijn onmiddellijk herkenbaar, niet alleen vanwege de naïeve stijl, maar ook vanwege het magische en exotische, jungleachtige beeldmotief dat hij vaak toepaste. De voorstelling oogt heel plat, niet ruimtelijk, en is zorgvuldig afgewerkt. Voor het weergeven van het overdadige groen, zou hij wel meer dan vijftig tinten groen gebruiken. Rousseau was autodidact en leerde vooral door schilderijen te kopiëren in het Louvre te Parijs. Zijn eerste tentoonstelling was in 1885 in de Salon Libre des Beaux-Arts des Champs-Elysées. In hetzelfde jaar werd hij afgewezen voor de prestigieuze Salon, welke jaarlijks een overzicht geeft van de stand van zaken in de kunstwereld van dat moment. In het jaar er op exposeerde hij bij de Salon des Indépendants, eveneens een jaarlijks evenement, dat in het leven was geroepen als reactie op de conservatievere Salon. Door zijn regelmatige deelname aan deze tentoonstelling werd Rousseau mondjesmaat bekender binnen de avant-gardewereld. Zo ontmoette hij de invloedrijke kunstenaar Paul Gauguin en de schrijver Alfred Jarry, die als eerste zijn talent erkende. Ook ontmoette hij Picasso, die zelfs een aantal van zijn werken kocht. Rousseau wordt ook wel ‘De Douanier’ genoemd, vanwege zijn voormalige werk bij de douane.